Kuldioxidniveauerne er rekordhøje

Kuldioxid - en vigtig drivhusgas - der driver globale klimaforandringer, fortsætter med at stige hver måned. Hvilken rolle spiller disse gasser i debatten om menneskeskabt global opvarmning?

Ved at ”fange” varme fra solen har drivhusgasser holdt jordens klima beboeligt for mennesker og millioner af andre arter. Men disse gasser er nu ude af balance og truer med drastisk at ændre, hvilke levende organismer der kan overleve på denne planet - samt hvor.

Atmosfæriske niveauer af kuldioxid - den farligste og mest udbredte drivhusgas - er på de højeste niveauer, der nogensinde er registreret. Drivhusgasniveauerne er så høje, primært fordi mennesker har frigivet dem i luften ved at brænde fossile brændstoffer. Gasserne absorberer solenergi og holder varmen tæt på Jordens overflade snarere end at lade den flygte ud i rummet. 

Rødderne til drivhuseffektkonceptet ligger i det 19. århundrede, da den franske matematiker Joseph Fourier i 1824 beregnede, at Jorden ville være meget koldere, hvis den ikke havde nogen atmosfære. I 1896 var den svenske videnskabsmand Svante Arrhenius den første til at forbinde en stigning i kuldioxidgas fra forbrænding af fossile brændstoffer med en opvarmningseffekt. Næsten et århundrede senere vidnede den amerikanske klimaforsker James E. Hansen over for kongressen, at "Drivhuseffekten er blevet opdaget og ændrer vores klima nu."

I dag er klimaændringer det udtryk, som forskere bruger til at beskrive de komplekse skift, drevet af drivhusgaskoncentrationer, der nu påvirker vores planets vejr- og klimasystemer. Klimaændringer omfatter ikke kun de stigende gennemsnitstemperaturer, vi kalder global opvarmning, men også ekstreme vejrhændelser, skiftende vilde dyrelivspopulationer og levesteder, stigende have og en række andre påvirkninger.

 

KLIMA 101: ÅRSAGER OG EFFEKTER

Klimaet ændres bestemt. Men hvad forårsager denne ændring? Og hvordan påvirker den stigende temperatur miljøet og vores liv?

Regeringer og organisationer over hele verden, såsom Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), FN-organet, der sporer den nyeste videnskab om klimaforandringer, måler drivhusgasser, sporer deres indvirkning og implementerer løsninger.

 

Større drivhusgasser og kilder

Kuldioxid (CO2): Kuldioxid er den primære drivhusgas, der er ansvarlig for omkring tre fjerdedele af emissionerne. Det kan dvæle i atmosfæren i tusinder af år. I 2018 nåede kuldioxidniveauerne 411 dele pr. Million ved Hawaiis Mauna Loa Atmospheric Baseline Observatory, det højeste månedlige gennemsnit nogensinde registreret. Kuldioxidemissioner kommer hovedsageligt fra forbrænding af organiske materialer: kul, olie, gas, træ og fast affald.

Methan (CH4): Hovedkomponenten i naturgas, methan frigøres fra lossepladser, naturgas- og olieindustrier og landbrug (især fra fordøjelsessystemerne hos græssende dyr). Et metanmolekyle forbliver ikke i atmosfæren, så længe et molekyle af kuldioxid - omkring 12 år - men det er mindst 84 gange mere potent over to årtier. Det tegner sig for omkring 16 procent af alle drivhusgasemissioner.

Dinitrogenoxid (N2O): Dinitrogenoxid indtager en relativt lille andel af den globale drivhusgasemission - cirka seks procent - men det er 264 gange stærkere end kuldioxid i løbet af 20 år, og dets levetid i atmosfæren overstiger et århundrede, ifølge IPCC. Landbrug og husdyr, inklusive gødning, gødning og afbrænding af landbrugsrester sammen med brændende brændstof, er de største kilder til nitrogenoxidemissioner.

Industrielle gasser: Fluorerede gasser såsom hydrofluorcarboner, perfluorcarboner, chlorfluorcarboner, svovlhexafluorid (SF6) og nitrogentrifluorid (NF3) har varmefangstpotentiale tusindvis af gange større end CO2 og forbliver i atmosfæren i hundreder til tusinder af år. De tegner sig for ca. 2 procent af alle emissioner, de bruges som kølemidler, opløsningsmidler og i fremstillingen, nogle gange som biprodukter.

Andre drivhusgasser inkluderer vanddamp og ozon (O3). Vanddamp er faktisk verdens mest rigelige drivhusgas, men det spores ikke på samme måde som andre drivhusgasser, fordi den ikke udsendes direkte af menneskelig aktivitet, og dens virkning forstås ikke godt. Tilsvarende udsendes ikke ozon på jorden eller troposfæren (ikke at forveksle med det beskyttende stratosfæriske ozonlag højere op) ikke direkte, men fremgår af komplekse reaktioner blandt forurenende stoffer i luften.

Virkninger af drivhusgasser

Drivhusgasser har vidtstrakte miljø- og sundhedsmæssige virkninger. De forårsager klimaændringer ved at fange varme, og de bidrager også til luftvejssygdomme fra smog og luftforurening. Ekstremt vejr, forstyrrelser i fødevareforsyningen og øgede skovbrande er andre virkninger af klimaforandringer forårsaget af drivhusgasser. De typiske vejrmønstre, vi har forventet, vil ændre sig; nogle arter forsvinder; andre vil migrere eller vokse. (Læs mere om drivhusgaseffekter via klimaændringer her.)

 

Sådan reduceres drivhusgasemissionerne

Næsten alle sektorer af den globale økonomi, fra produktion til landbrug til transport til kraftproduktion, bidrager med drivhusgasser til atmosfæren, så alle må udvikle sig væk fra fossile brændstoffer, hvis vi skal undgå de værste virkninger af klimaforandringerne. Lande overalt i verden anerkendte denne virkelighed med Paris-klimaaftalen fra 2015. Ændringerne vil være vigtigst blandt de største udledere: Tyve lande er ansvarlige for mindst tre fjerdedele af verdens drivhusgasemissioner med Kina, USA, og Indien fører an.

Teknologierne til nedbrydning af drivhusgasemissioner findes allerede for det meste. De inkluderer bytte af fossile brændstoffer til vedvarende kilder, øget energieffektivitet og afskrækkende kulstofemissioner ved at sætte en pris på dem. (Læs mere om sådanne løsninger her.)

Verden har teknisk set kun en femtedel af sit ”kulstofbudget” - det samlede beløb er 2,8 billioner ton - tilbage for at undgå at opvarme Jorden mere end 1,5 grader Celsius. At standse tendenser i bevægelse vil kræve mere end bare udfasning af fossile brændstoffer. Faktisk stier stierne til at standse den globale temperaturstigning på 1,5 eller 2 grader C, de to mål, der er skitseret af IPCC, på en eller anden måde på vedtagelse af metoder til at suge CO2 fra himlen. Disse inkluderer plantning af træer, bevarelse af eksisterende skove og græsarealer og opsamling af CO2 fra kraftværker og fabrikker.